Tag: corona

Wat wij kunnen leren van het coronavirus in Italië

Door Julio Loredo (in quarantaine in Milaan, Italië)

Wanneer toekomstige historici de enorme crisis die door het coronavirus is ontstaan bestuderen, zullen ze veel vragen stellen, waarvan sommige misschien al beantwoord zijn. Te midden van de crisis van vandaag, met Italië nog steeds in quarantaine, moeten we het doen met de vragen, die niet weinig of onbeduidend zijn.

De coronacrisis brengt veel tegenstrijdigheden en tekortkomingen van onze moderne wereld aan het licht, die lang op de achtergrond zijn gebleven, begraven door het heersende optimisme. Misschien moeten we, gebruikmakend van de extra tijd die ons ter beschikking staat, deze vragen nu aan de orde stellen en proberen er enkele lessen uit te trekken.

Lees ook: 6 manieren waarop klimaatideologen misbruik maken van de coronacrisis

De kwetsbaarheid van de moderne wereld

De eerste vraag betreft de kwetsbaarheid van de moderne wereld. Het is werkelijk verbazingwekkend hoe zo een klein en zelfs microscopisch wezen een wereld op de knieën kan krijgen die er prat op gaat solide, krachtig en duurzaam te zijn. De economie is tot stilstand gekomen nu de beurzen kelderen. Winkels zijn gesloten, vluchten geannuleerd en wegen verlaten. We zien dat evenementen worden uitgesteld, dat sportactiviteiten worden verboden en dat de grenzen worden gesloten.

Vroeger dachten we dat dit soort dingen alleen konden gebeuren als gevolg van een wereldoorlog of een buitengewone natuurramp. Nu zien we echter dat dit niet het geval is. De boosdoener is een piepklein wezen van een paar micron groot. Het verstoorde ons leven en verbrijzelde de mythe van de stabiliteit van de wereld.

Dit is een grote eerste les als we willen luisteren naar de tekenen van de tijd.

Onze-Lieve-Vrouw sprak in Fatima over een reeks plagen die zouden vallen op de zondige mensheid, gevolgd door een algemene bekering en het daaruit voortvloeiende herstel van de christelijke beschaving. Velen hebben geen acht geslagen op haar woorden, niet vanwege een doctrinair bezwaar, maar vanwege de overtuiging – meer pragmatisch dan intellectueel – dat deze wereld eeuwig zou duren. Ze geloofden dat ze er ongestoord van konden blijven genieten. De coronacrisis leert ons echter dat zaken kunnen veranderen en zelfs snel. We kunnen niets als vanzelfsprekend beschouwen. Deze stand van zaken is niet eeuwig. Alles kan verdwijnen, alleen God is eeuwig.

Lees ook: Het coronavirus is een oproep om terug te keren naar God

Van crimineel tot held: de Chinese transformatie…

De tweede vraag betreft deze Chinese manoeuvres in de crisis. De komende jaren zullen historici het moeilijk vinden om uit te leggen hoe China het coronavirusverhaal zo heeft gemanipuleerd dat het zich in een paar weken tijd van een crimineel tot een held heeft getransformeerd.

De epidemie begon in China, waar ze zich verspreidde door de extreme verwaarlozing en arrogantie van de communistische regering in Peking. Het eerste teken van de epidemie was een uitbraak van bronchitis in Wuhan op 17 november 2019. De geïnfecteerden hadden één ding gemeen: ze bezochten de open veemarkt van de stad. Reeds op 15 december hebben Drs. Ai Fen en Li Wenliang alarm geslagen over een voortwoekerende epidemie. Op 30 december werd Dr. Wenliang gearresteerd voor het “verspreiden van vals nieuws”. Op 7 januari publiceerde de Wall Street Journal een rapport over de uitbraak. De regering in Peking reageerde door haar journalisten uit te zetten. De autoriteiten verboden ook verdere berichten onder zeer strenge straffen. Nu de epidemie niet meer onder controle is, heeft president Xi Jinping pas op 30 januari een openbare verklaring afgelegd. Drie dagen later heeft hij de noodtoestand afgekondigd.

Als China eind november snel had gereageerd door de betreffende markt in Wuhan af te sluiten, zou er vandaag waarschijnlijk geen epidemie zijn. De echte boosdoener is China. Er rijzen twee onderling verweven vragen: waarom heeft China zo gehandeld? Waarom beschuldigt niemand China van onrechtvaardigheid?

Lees ook: het beste medicijn tegen corona-angst

Het antwoord op de eerste vraag wordt verklaard door de totalitaire mentaliteit die eigen is aan het communisme. Dergelijke regimes reageren altijd met het geheimhouden van alles wat hun imago zou kunnen schaden. Dit gebeurde in 1986 met de Tsjernobyl-ramp, en met de Koersk-onderzeeërramp in 2000. Deze mentaliteit verklaart echter niet alles.

Een andere factor is de terughoudendheid om de Chinese economie, waarvan de helft van de wereld nu afhankelijk is, te verstoren. De wereldmachten gaven er de voorkeur aan om de Chinese locomotief draaiende te houden, zelfs met het risico op een pandemie. Een zekere kapitalistische mentaliteit sluit aan bij de fouten van de communistische mentaliteit. Deze medeplichtigheid helpt de tweede vraag te beantwoorden: de reden waarom de Chinezen niet kunnen worden aangesproken of beschuldigd is dat ze zelf het mes in de handen hebben.

Een van de grote raadsels van onze tijd – een echt mysterie van onrechtvaardigheid – is hoe het Westen, dat prat gaat op zijn democratische en liberale karakter, zich zo dienstbaar heeft onderworpen aan een dictatoriale regering die wordt gedomineerd door een communistische partij. Om geld te verdienen steekt het Westen bewust en vrijwillig de kop in de guillotine. Kan het een wonder zijn dat de beul nu aan de hendel trekt?

In de loop van haar tweeduizend jaar durende geschiedenis heeft de Kerk in Italië te maken gehad met vele vreselijke epidemieën, zoals de pest van Rome in 590 of die van Milaan in 1578 en 1630. De Bruid van Christus reageerde altijd met een bovennatuurlijke geest, bleef dicht bij de gelovigen, bemoedigde hen in gebed en boetedoening en vermenigvuldigde hun toegang tot de sacramenten. Grote heiligen zoals de heilige Charles Borromeo keerden uit Lodi terug naar Milaan terwijl de burgerlijke autoriteiten op de vlucht waren. De heilige Aloysius Gonzaga koos ervoor bij de zieken in het Romeinse College te blijven en het heldhaftige gebaar met zijn leven te betalen. In tijden van plagen was het de overheersende opvatting van de Kerk om haar zorg voor de zielen nieuw leven in te blazen.

Voor het eerst in haar geschiedenis heeft de Italiaanse kerkelijke hiërarchie – op enkele opmerkelijke uitzonderingen na – de gelovigen in de steek gelaten door hen te beroven van geestelijke steun. De bisschoppen legden de communie voor het eerst in de hand en namen alle heilig water weg. Daarna hebben ze alle missen en religieuze ceremonies, inclusief begrafenissen, tegengehouden. Alle kerken werden onmiddellijk gesloten. Elke overtreding van de regels kan leiden tot de gevangenneming van de “rebelse” priester. Velen gaven aan dat het erger was dan in de Sovjettijd.

Als de gezondheidsnorm is om de afstand tussen de mensen te bewaren om te voorkomen dat ze elkaar aanraken, waarom vieren we dan geen missen met de gelovigen die over de hele kerk verspreid zijn? Zou het aantal missen niet vermenigvuldigd kunnen worden om de gelovigen de hele dag door op deze manier aanwezig te laten zijn? Kunnen de missen niet worden gevierd op het openbare plein, waarbij de gelovigen rustig buiten worden opgesteld en de nodige veiligheidsafstanden in acht worden genomen? Niets van dit alles lijkt te zijn overwogen. In plaats daarvan hebben de bisschoppen ervoor gekozen de gelovigen de sacramenten te ontnemen op het moment dat ze die het hardst nodig hebben.

Riccardi raakt dit punt aan in het hierboven geciteerde artikel: “Het is prima om drukke missen te vermijden. Het is echter niet duidelijk waarom aanbidding en gebeden verboden zijn, als ze in veiligheid worden beoefend. Misschien begrijpen niet alle besluitvormers de speciale betekenis van de mis voor gelovigen, waarvan de oude martelaren zeiden: “Sine Dominicum non possumus” (We kunnen niet zonder de zondag). Deze keer is de Kerk volledig ingestort, zoals Fabio Adernò aangeeft in een artikel op de blog van Vaticaans-expert Marco Tossati: “De beperkingen van de christelijke eredienst die de veranderende gebeurtenissen in de geschiedenis in bepaalde omstandigheden met zich meebrengen, zijn door de Kerk altijd geleden in de vorm van vervolging en martelaarschap, en nooit bewust gekozen met een relativistische of volgzaamheidsgeest”. Simpel gezegd, wat de vijanden van de Kerk vroeger deden, doet nu de hiërarchie.

Zeker, van Caesar kan niet worden verlangd dat hij de redenen van God begrijpt. Maar we kunnen en moeten wel van de bisschoppen eisen dat ze de superieure redenen van God bevestigen, in plaats van zich schaamteloos voor Caesar te buigen.

Na een week van toepassing van deze normen is de situatie enigszins veranderd. Naar aanleiding van een openlijke aanbeveling van Paus Franciscus (die eerder iets heel anders had gezegd) hebben sommige Italiaanse bisdommen, waaronder Rome, nieuwe normen uitgevaardigd die de opening van kerken aan het oordeel van de parochiepriester overlaten. Deze norm geldt alleen voor parochiale kerken. Er wordt geen melding gemaakt van missen of sacramenten. Het lijkt erop dat de hiërarchie heeft geluisterd, althans gedeeltelijk, naar de roep van het volk. De geestelijkheid moet echter de leidersrol op zich nemen en niet de gelovigen. Riccardo Cascioli heeft gelijk als hij schrijft: “De kerkelijke hiërarchie is in een staat van mentale verwarring”.

Laten we nog een laatste punt aansnijden. Afgezien van het oordeel of deze pandemie kan worden geïnterpreteerd als een goddelijke straf, blijft het voor de hand liggend dat het een uitstekende gelegenheid zou zijn om te prediken, vooral omdat het een vastenperiode is waarin we ons moeten concentreren op het vreselijke maar verlossende lijden van Onze-Lieve-Heer Jezus Christus. De epidemie heeft duidelijk veel gewetens door elkaar geschud, die meestal overweldigd worden door het verlangen om van het leven te genieten. De mensen staan veel meer open voor hemelse overwegingen, wat mogelijkheden biedt voor de zuiverende tussenkomst van de goddelijke genade. In dit geval is het stilzwijgen van de hiërarchie echter tragisch. Zonder hun bedoelingen te beoordelen, zien we een gebrek aan een bovennatuurlijke gerichtheid die werkelijk verontrustend is. Op enkele uitzonderingen na zwijgen ze, terwijl ze des te meer zouden moeten spreken.

Dit waren enkele vragen – de meeste onbeantwoord – die worden opgeroepen door de situatie die is ontstaan door de verspreiding van dit vreemde wezen, niet groter dan 50 duizendste van een millimeter, dat ons leven op zijn kop zet.

Het beste medicijn tegen corona-angst

Door John Horvat II

Het coronavirus domineert het wereldnieuws en veroorzaakt een hysterie die in de moderne tijd zelden voorkomt. Terwijl het virus nog niet zijn volledige woede heeft getoond, is de reactie erop totaal onmatig. Er vinden twee spektakels plaats: het coronavirus zelf en de angst ervoor. Op dit punt is de laatste het meest destructief.

Mensen zijn doodsbang voor het virus omdat het hen introduceert in een onbekende wereld. Het is een mysterieuze ziekte uit een ver totalitair land. Iedereen wantrouwt de gegevens die uit China komen. De zeer besmettelijke en onvoorspelbare aard van het virus draagt bij aan de veralgemeende angst. De mediahype en de beelden vermenigvuldigen de impact van de ziekte door de sensatiezucht met betrekking tot verspreiding van het virus.

Zo woedt de angst voor het coronavirus over de hele wereld. Het heeft economieën vertraagd, triljoenen dollars in de aandelenkoersen doen verdampen, kerkdiensten afgelast en steden verlamd. Het bepaalt de politieke agenda van wereldleiders die voor een enorme uitdaging staan vanwege deze besmettingen.

Een echte bedreiging

Natuurlijk brengt het coronavirus reële risico’s met zich mee. We zien dat het uiterste wordt gevraagd van onze gezondheidszorg. Er moeten redelijke maatregelen worden genomen. Zoals ook in het geval van griep, worden mensen ziek en overlijden ze (de laatste vijf jaar stierven per jaar gemiddeld 6.460 mensen door de griep). Vooral mensen met een zwak immuunsysteem zijn kwetsbaar. De slachtoffers ervan zijn meestal kwetsbare mensen met reeds bestaande aandoeningen.

Twee factoren maken deze dreiging echter anders en angstaanjagender dan de griepgevallen die jaarlijks duizenden mensen het leven kosten. De eerste is dat het snel en zonder onderscheid des persoon kan toeslaan. De tweede is dat er geen vaccins tegen zijn. Zo voelen mensen zich in het algemeen machteloos tegenover een piepklein virus dat een fragiele en onderling verbonden wereld op de knieën dwingt.

De oorzaken van de angst

Niemand houdt ervan om het te zeggen, maar wat de angst voor het virus teweegbrengt is de Hobbesiaanse angst voor de dood die de moderne geest zo achtervolgt. Elke persoon ziet in een coronavirus de dood, zijn of haar mogelijke dood. Deze paranoïde angst veroorzaakt dat velen eisen om alle mogelijke middelen in te zetten tegen deze dreiging, zelfs als deze buitensporig lijken. Dit wanhopige drama schept omstandigheden waarin mensen zelfs rechten en vrijheden opgeven om het virus maar niet te krijgen.

De angst wordt veroorzaakt door een samenleving waarin het genieten van het leven de hoogste waarde heeft. Daarom moet de volledige macht van het medisch establishment met zoveel passie worden gemobiliseerd. Alles moet worden gedaan om het leven van degenen die nog steeds genieten van het leven en weinig nadenken over het hiernamaals te verlengen.

Toch wordt niet al het leven in de hedendaagse hedonistische cultuur evenveel gewaardeerd. Dezelfde medische instellingen die nu vechten voor de behandeling van coronavirusslachtoffers doden tegelijk dagelijks duizenden levens, door middel van abortus en euthanasie, zodat anderen zich kunnen bevrijden van hun verantwoordelijkheden en kunnen “genieten” van het leven.

Leven in ontkenning

De angst voor het coronavirus verklaart waarom er zoveel hype is rond dit onderwerp. In een cultuur die houdt van plezier, overweldigen en verpletteren levensbedreigende virussen de geest van mensen die niet gewend zijn aan het denken over dood en lijden. Mensen zoeken naar een manier om aan deze onaangename realiteit te ontsnappen.

Om te voorkomen dat er diepgaand over het virus wordt nagedacht, omringen mensen het met lawaai en onrust, in de hoop dat het lawaai het virus wegjaagt. Om snelle oplossingen voor het probleem te vinden, eisen ze luidkeels dat er dringend actie wordt ondernomen, ook al gaat het in tegen het gezond verstand. In hun hulpeloosheid vullen ze zich met wrok en woede en geven ze anderen de schuld van hun ongeluk.

De angst regeert in dergelijke omstandigheden. De mensen zullen alles doen om te voorkomen dat ze de crisis alleen moeten trotseren, in alle ernst. Het festival van de hype doet alles versmelten in een hectische onmatigheid van collectieve ontkenning.

Het medicijn voor deze angst

Er is een remedie. Het gaat erom de realiteit met alle objectiviteit onder ogen te zien. Mensen moeten niet overreageren en de gevaren niet minimaliseren. Ze moeten het virus onder ogen zien, rustig en met gezond verstand, gebruik makend van de standaard middelen waarmee sterke griepgevallen worden bestreden.

Deze angst kan alleen overwonnen worden door mensen die verder durven denken dan de geneugten van het leven. Tragedie nodigt mensen uit om na te denken over menselijke sterfelijkheid en onvoorziene gebeurtenissen. In de stilte van de reflectie vinden mensen betekenis en doel voor hun lijden. Ze vinden de moed om effectief te handelen, de realiteit te omarmen, niet te ontkennen.

Bovenal leidt tragedie ertoe dat mensen vertrouwen hebben in God en zijn Voorzienigheid. De beperkingen van een zuiver seculiere samenleving worden bij dit soort tragedies zichtbaar gemaakt. De mensheid wordt aan haar lot overgelaten en vindt ze jammerlijk ontoereikend. In de loop van de geschiedenis hebben de gelovigen, wanneer zij geconfronteerd worden met beproevingen, hun toevlucht genomen tot God en hebben zij troost en hulp gevonden. Daarom heeft de Kerk altijd zo’n grote rol gespeeld in tijden van rampspoed. In plaats van de kerkdiensten te verbieden, zouden de autoriteiten de kerk moeten aanmoedigen om meer kerkdiensten te beleggen. Dit vertrouwen is de enige zekere genezing voor de verstikkende angst die de wereld teistert.